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大弦戏又称“大弦子戏”,主要流传于山东西南部、河南东部和河北南部,至今已有五百多年的历史。它属于弦索声腔系统,是在元明俗曲小令的基础上融汇多种民间俗曲而形成的。

大弦戏在音乐结构体制和表演风格等方面极具特色,它原有曲牌三百余支,目前尚存二百余支,结构严谨规范,调式丰富多变,曲调行腔委婉,过门完整齐备。在元明以来北方戏曲音乐和元散曲的研究中,这些曲牌具有重要的参考价值。大弦戏表演程式丰富,注重技巧技能,动作粗犷泼辣,架势夸张。武戏功架吸收了大洪拳的身法,多用真刀真枪;文戏细腻典雅,显示出鲜明的地方特色。

大弦戏有传统剧目三百余种,多取材于历史故事和民间传说等,其中的《石玉点将》、《包公私访化州》等属于稀有剧目。